おい相棒!大親友!

光が届かない海の底にいるかのような、そんな出来事だった。


3ヶ月前の今日、この時間、 僕は親友が入院している病院へと車を飛ばしていた。

自分はどんな時でも冷静だと思っていたけれど、そんなことは全くなかった。

ハンドルを握る手の感覚は鈍く、アクセルペダルを踏み潰すように走っていた。


病室に駆け込むと、友達は口を開けたままベッドで寝ていた。

僕の感情は一気に崩壊した。


前日の同じころ、ベッド脇に座る僕の手をたぐり寄せると、あいつは力一杯僕の手を握りしめた。

どこにあんな力がどこに残っていたのか...

振り絞った最後の力は、まだ僕の手の中に残されている。


重ねられた動かない手を解き、そっと握り締めた。

悴んだ僕の手を、息をしていない彼が温めてくれた。

それからのことは、あまり覚えていない。


47年の命だった。


僕らには釣りしか共通点がなかった。

大自然と向き合い、ひたすら竿を振り、夢中になって魚を追った。


あの日、天候が悪くて風も吹き荒れていた。

釣りは出来なくても、自然が繰り広げる絶景を車の中から一緒に眺めた。


あの日、 灼熱の太陽の陽射しの下、痛むほどに日焼けした。

波しぶきを浴びて火照った体を冷やし、車に積んである水を二人でかぶった。

夜は魚をさばき、最高な料理を食べさせてくれた。


あの日、僕らは居酒屋で反省会をした。

あいつは馬鹿だから、一口目のビールの為に余分な水を飲みたがらなかった。

グイグイとジョッキを傾けると、4分の3を一気に飲み干し決まって一言、


「うまい!」


毎回それを聞くのが楽しみだった。


あいつの口癖を思い出していた。


「まっ、いいってことよ」

「どおってことね〜よ」


僕はいつも、いいってこともないし、どおってこともあるわけで... と思っていたけれど、いなくなった今、全ては、まっ、いいってことで、どおってことでもないのかも知れないと思えるようになった。

その口癖は、生きて行く上でとても大事な言葉なのかも知れないって。


三ヶ月経った今も、携帯の着信音に反応する僕がいる。

一人で釣りに出かけては、釣れた魚を、どうだと言わんばかりのドヤ顏付きのメッセージを送りつけてくる。

まだどこかで釣りしてるんじゃないかって…

死は、生き残った人のものなんだと思った。


いつまでも相棒との話はできる。

竿を担いで旅した記憶は、僕の中から一生消えることはない。


”生きていることが奇跡”


狭い箱の中に入ったあいつが、最後に僕に教えてくれた。


書けてよかった。

やっと何かがスーッと染み込んで行くような感じがする。


おい相棒!大親友!

本当に最高に楽しかった!

ありがとな。